A ciklotímia enyhe, de krónikus bipoláris zavar, rövid (néhány napos vagy egy-két hetes) enyhe depressziós szakaszokból és hipomániás epizódokból áll, a két fázist rövid (két hónapnál nem hosszabb) tünetmentes szakaszok tagolhatják.  

Bár a ciklotímia leírásaiban mindig szerepel az „enyhe” kifejezés, ez mindig úgy értendő, hogy a tünetek a bipoláris zavar tüneteihez képest enyhék. A ciklotímia is teljesen összezavarhatja az ember életvitelét, és tökéletes káoszt eredményezhet. A hangulat folyamatois ingadozása miatt sosem biztos, mi várható egyik napról a másikra.

A ciklotímia gyakorisága

A zavar egyforma gyakorisággal fordul elő férfiaknál és nőknél, a népesség 0,4-1 százalékát érintheti. Általában tinédzser vagy huszonegy-két éves korban kezdődik. A ciklotímások nagyjából 30 százaléka végül mániás epizódot vagy major depressziót él át, és a diagnózisa bipolárisra változik.

Okok

A bipoláris zavarokhoz hasonlóan a ciklotímia is magyarázható genetikai okokkal. Sok érintett családjában előfordult major depresszió, bipoláris zavar, öngyilkosság vagy alkohol/drogfüggőség.

Tünetek

  • Emelkedett és levert hangulatok közti cikázás
  • A hangulatváltozások miatti képtelenség az új dolgok iránti lelkesedés fenntartására
  • Kapcsolati problémák, mert a hangulatváltozások állandó „húzd meg - ereszd meg” érzelmi állapotot okoznak
  • Hirtelen személyiségváltozások: pillanatok alatt lesz a vidám, magabiztos emberből levert és „használhatatlan”
  • Alvási nehézségek: a hipomániás időszakban alig van szüksége alvásra, míg a depressziós szakaszban nem tud kikelni az ágyból
  • Gyakori az öngyógyítás alkohollal vagy illegális szerekkel

Röviden: úgy tűnik, a ciklotímia lehetetlenné teszi, hogy az ember kiegyensúlyozott életet éljen.

A DSM-IV szerint a ciklotímia diagnózisát akkor lehet felállítani, ha:

  • Az ember több hipomániás és depressziós szakaszt is megtapasztalt legalább két éven keresztül
  • Nem volt két hónapnál hosszabb tünetmentes periódusa
  • Nem volt súlyos depressziós epizódja, illetve nem élt át mániás vagy kevert epizódot a tünetek jelenlétlnek első két évében
  • A tüneteket nem skizofrénia vagy más pszichotikus zavar okozza
  • A tünetek kiváltói nem gyógyszerek, tiltott drogok vagy valamilyen egészségügyi ok
  • Jelentős distresszt él át, vagy úgy érzi mindennapi életének minősége romlott

Kezelés

Bizonyos esetekben az emberek nem akarnak egyedül kezelést vagy pszichoterápiát. A pár- vagy családterápia segíthet a zavar miatt a kapcsolatban fellépő problémák megoldásában.

A bipoláris zavarban alkalmazott hangulatkiegyenlítő, a litium a ciklotimia kezelésében is hatékonynak bizonyult.